La Península de Osa Tiene su propio Estándar de Oro

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La Península de Osa Tiene su propio Estándar de Oro

Vanessa Quirós

Vanessa es la gerente de reservaciones de Osa Corcovado Tour and Travel y la editora de El Sol de Osa.  Escríbele al correo editorial@soldeosa.com

SUCESOS


Nada encarniza el concepto de economía más que el oro.  Desde la invención de la moneda en el siglo VII AC, el oro ha manejado el estándar global de valor económico, tal y como lo ha sido desde la era Neolítica.  Incluso, hasta inicios del Siglo XX, la mayoría de las monedas internacionales estaban vinculadas con reservas de oro en lo que se designaba el estándar de oro.  Hoy todas las naciones retienen reservas de oro y metales preciosos y estratégicos que respaldan mediante riqueza física la estabilidad económica de naciones e instituciones mercantiles.

El oro puro es casi tan económicamente líquido como la misma moneda y en algunas sociedades aún más.  Que dichosa nuestra península con sus reservas bancarias en los mantos de suelo y aluvión del mismo ambiente peninsular, reserva accesible a los que puedan utilizar los suelos como cajero automático y hacer retiros mediante la adecuada inversión en conocimiento, sudor, y voluntad!

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El Banco de Costa Rica estima que entre los años 1981 y 1989 se sustrajeron 4.800 kilogramos de oro de Osa.  En el 2011 y 2012 se sustrajeron 50 kilos por año de acuerdo a Mark Holmes, dueño de GEM Inversionistas ExportandoS.A, pero en el años en curso la producción península se ha mermado hasta 12 kilos y contando. El valor de oro fluctúa de acuerdo a una compleja matriz de influencias; la mayor de todas es la confianza psicológica en la economía a nivel mundial.  Los gráficos a continuación muestran el precio spot del oro para el 15 julio en varias cajas de valores y a través de los años de acuerdo al spot diario establecido en Londres por el London Gold Fixing Association, ente asignado para esta delicada tarea.  El spot representa el valor de oro puro en lingotes.  Claro, el valor del oro de las acumulaciones de placer de la Península de Osa es menor por tener impurezas y por estar lejos de centros mercantiles y de estar en estado bruto, aun por homogenizarse en forma de lingote.  Holmes se basa en ensayos analíticos alrededor de la península en instar que nuestro oro varia del 80% hasta el 90% de pureza.  Aparte de volátiles y materiales inertes el oro de la Osa contiene un 4% plata, un 1% cobre y otros metales pormenores.  Pero el oro de la Osa existe en el medioambiente en su forma nativa y suelta, ya concentrado por los efectos concentradores de los ríos y la gravedad, hecho que permite su extracción de forma artesanal si gran inversión en equipos y procesos de extracción y refinamiento.

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El oro llegó a $1930 la onza troya en setiembre del 2011,” señala Holmes.  “Pero de ahí bajo durante los próximos cuatro años y tres meses hasta $1030.  Lo más que yo pagué  fue 23 mil el gramo, lo menos 13 mil.  El mes pasado anduvo entre $1200 y $1350.  Hoy mismo pago entre 17.000 y 17.500 colones el gramo.” Hay 31.1 gramos por onza Troya, y en un tipo de cambio de 540 C/$, está pagando $1010 el gramo por el oro bruto.  Restando un 15% por impurezas y empleando la cifra promedia reportada de C17.250, y el promedio spot de $1275 por onza troya pura, el equivalente de lo que paga en oro puro es $1.168 la onza.  El margen bruto, o sea incluyendo los costos de transporte, seguridad, trabajo, refinación, y gastos administrativos, es por ende de un 9%.

 “Es un negocio peligroso,” me advierte.  “No solo corres el riesgo de que por lo que andes te engañen, roben y maten, sino la inestabilidad del valor spot.  Para los que hayan comprado en los últimos seis años no se puede vender sin incurrir pérdidas.”  Pareciera valer la pena por el momento, a pesar de que pronostica Holmes que debido a las bajas en producción, el año entrante seguro será su último en el empeño.  Cabe destacar que desde BREXIT a finales de junio, el oro ha subido en valor en un 5% en el mercado mundial, indicio de esa confianza global en la economía a que hice previa referencia.  Holmes alega que entre lo que compra en Puerto Jimenez y lo que consiguen los corredores aledaños él toca el 95% de todo el oro extraído en la península.  Cuenta actualmente con diez corredores exclusivos entre Dos Brazos, Carate, Cañaza, Cerro de Oro, Gallardo y La Palma.

“Y la pepa más grande que has tramitado?”

“180 gramos,” señala.  “Sacado en Vanegas.”

El orero artesanal Jorge Alvarado Aguilar estima que en una jornada de seis horas, un orero mueve un promedio de un metro cúbico para un rendimiento promedio de un gramo del deseado metal.  Pero hay peones de construcción, entre otros, que se tiran por momentos a la orería, y los legítimos oreros tienen mayor conocimiento y buscan puntos de mayor rendimiento y ejercen una mayor agilidad en el oficio, y logran sacar más, a veces mucho más.  Holmes, quien tal vez conoce más que cualquier otro en este momento insiste que el promedio semanal para el orero artesanal es de apenas tres gramos.oro (1)

Reporta Eduardo Duarte Quintero que en un túnel en el que un antecesor minero sacó 600 gramos de un solo carretillo en los años setenta.  “Claro los carretillos de antes eran más grandes.  Yo volví al mismo túnel décadas después y le decía en ese entonces a Don Salvador Cali, yo voy a sacar más!

De los que trabajan en minería, manifiesta Alejandro Azofeifa del Departamento de Investigación del MINAE, pocos son legítimos, la mayoría son aficionados o románticos, particularmente en momentos como el actual en que el oro va en ascenso en el mercado global.  “Ahora cualquiera orea,” desestima Azofeifa.  Las dos categorías de orero, con mayor definición:

  • Orero: Nació en la península y orea desde niño; es lo único que conoce, su vida, cultura y medio de subsistencia. Es miembro de la clase profesional de la orería artesanal.
  • Orero por afición y esperanza: Es aficionado y lo hace por esperanza de volverse millonario con la ilusión de salir de la pobreza, o que turna en la orería con chambas en construcción y otras labores intercaladas.

A como la colega Tamar Mora nos informa en su resumen del marco legal, la  extracción artesanal del oro es ilegal al menos de que exista una concesión minera que le dé permiso a la actividad minera..  Sin embargo, Holmes estima que hay hasta 150 mineros activos en la península en la actualidad.  La operación consiste primero en identificar un área que se ha comprobado mediante exploraciones que pintan o por conocimiento de trabajos previos o cercanos.  Se alista el cauce para lavar el oro y concentrar de forma preliminar para posteriormente pasar por una canoa y después una cateadora para así sucesivamente ir concentrando los sedimentos más pesados, entre ellos las purrujas y pepitas de oro.  Debido a que en ríos y quebradas de fácil acceso se han minado desde hace décadas, hay que entrar más y más en la montaña para mantos fructíferos y requiere campamentos y transporte al hombro de herramientas, comida, y necesidades básicas.  Hay corredores que llegan a comprar el oro, o el orero puede dejarse un poco más haciendo el viaje al centro para eliminar ese intermediario pero a costo de realizar el viaje y sacrificar el día de trabajo.

A pesar de lo duro que es el desempeño de la orería artesanal, la mayoría de los oreros están atraídos no solamente por ganarse un sueldo o enriquecerse sino por la independencia y libertad de este trabajo, de no tener que lidiar con un jefe, de no tener que obedecer un horario establecido por otros, de habitar un ambiente equitativo y ausente de autoridades y las normas exigentes del pueblo y su vida civilizada.  Ausente de ese régimen, Azofeifa nota que la mayoría de los oreros laboran mucho más duro y con mayor disciplina que cualquier empleado en cualquiera empresa formal y bajo condiciones muy duras, sumergido por horas en un río alzando piedras pesadas y forzándose con la barra y la pala.  “Hay muchos que terminan con artritis, problemas de espalda, o que sufren hernias y otros malestares y eso sin mencionar los accidentes, picaduras de serpiente, enfermedades y otros peligros inherentes a la montaña.”

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“La verdad,” Azofeifa aclara, “la caza y la tala de madera son amenazas al parque más graves que la orería artesanal.  Es cierto que algunos oreros cazan por mera subsistencia en campamentos, tal vez hasta el cinco por ciento de ellos.  Pero hay cazadores por deporte que vienen desde afuera con armas militares y pueden dejar varios chanchos de monte muertos en un solo sitio pudriéndose en la montaña.  No hay comparación.  También hay casos en que algunos oreros (aficionados en su mayoría) dejan basura, pero es la excepción, no la regla.”

Jose Angel Alvarado Aguilar, conocido como el Gordo, es orero desde muy temprana edad.  Ha oreado toda su vida y asevera que hay un conocimiento y respeto entre sus colegas por el medioambiente y que se abstienen de tocar el paredón del rio o minar entre raíces donde hay árboles primarios en las cercanías del rio que podrían verse afectados.  “Antes cazábamos,” me señala, “pero ahora ya no lo hacemos.”

Fuentes que prefirieron preservar el anonimato me reportaron que en este momento hay doce oreros fijos en áreas legales en las cercanías del parque en el sector Piedras Blancas y seis que trabajan los mantos prohibidísimos del parque.

“Contamos con 25 guardaparques para equipar las cuatro estaciones públicas del parque más Los Planes y el Tigre y también proteger un área silvestre y remota de 420 kilómetros cuadrados,” me señala Azofeifa.  “Eso es solo el parque, pero nuestra consigna incluye la regulación minera fuera del parque también.  Somos pocos ante el abarque de la tarea.”  MINAE cuenta con el respaldo de las fuerzas de seguridad pública según requiera, y de vez en cuando hay detenciones y decomisos para los cuales el marco legal no tiende a penalizar.  “Dos o tres veces este año hemos acompañado a guardaparques en operativos,” agrega el Subintendente Albin Cortes Barquero de la Guardia para la Asistencia Rural.  Damos el apoyo cuando nos piden hacerlo. “Pero la caza de vida silvestre,” reitera Azofeifa, “es el problema más serio que enfrentamos.”

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A pesar de la aparente división entre el ecoturismo y la orería, hay cada día más emprendedores que amarran el gremio de la orería artesanal con el ecoturismo, y tours de oro se dan de forma regular en Dos Brazos, Rancho Quemado, Carate, y Cerro de Oro, entre otros.

Hay muchos que dicen sin sustentar un fundamento que la orería se da por falta de empleos o por la pobreza en zonas rurales.  Pero no es del todo cierto, la orería se da por la presencia de oro en el medioambiente.  Es una locura subestimar la naturaleza del ser humano, si hay dinero que recoger en la calle, la gente tiende a recogerlo; y si hay oro que extraer del rio, no es mucha la diferencia.  A pesar de que hay un choque filosófico entre la extracción del oro de forma artesanal y la continuada promoción y aprovechamiento del ecoturismo como motor económico primario de la zona, es importante que ambas actividades logren una unión económica para beneficio no solo de los emprendedores sino a la península en su totalidad y a nuestra reputación creciente de una economía sostenible en balance con el medioambiente.

Durante mi visita entre los oreros del Rio Tigre, me parece que esa unión se está consolidando cada día más.  Y a pesar de que otros puedan opinar lo contrario, me parece que Osa se beneficia del recurso aurífero más de lo que su presencia lo perjudica en el marco ambiental.

 

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